Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

‘Octrooigemachtigden houden van techniek én het wetboek’

Patent attorneys appreciate both technology and the law2

Beiden zijn onlangs benoemd tot partner bij V.O.: Bettina Hermann in Duitsland en Marco Box in België. Een dubbelinterview over drijfveren, ambities en nieuwsgierigheid. ‘IE geeft je macht, IE geeft je houvast naar investeerders.’

Hoe kwam je in het octrooivak terecht?
Bettina: ‘Ik had het erg naar mijn zin in het laboratorium, maar het werken met patenten fascineerde me ook vanwege alle nieuwe technieken en uitvindingen. Zo hield ik me bijvoorbeeld bezig met zowel juridische vraagstukken rondom vernieuwing als overtredingen.’

Marco: ‘Ik werkte een paar jaar in de techniek, onder meer als projectleider. In die tijd studeerde ik ook rechten in de avonduren. Heerlijk vond ik dat. Maar het was niet duidelijk wat ik ermee wilde doen. Totdat ik met een octrooigemachtigde te maken kreeg. Wat die gemachtigde deed, dat wilde ik ook.’

Waarom koos je destijds voor V.O.?
Marco: ‘V.O. wilde me hebben en de gedegen reputatie van het bedrijf sprak me aan. In die begintijd weet je vrijwel niks, als gemachtigde in opleiding heb ik in drie jaar tijd alles geleerd onder leiding van een octrooigemachtigde. Gelukkig was er sprake van een snelle leercurve en voor ik het wist, voerde ik gesprekken met uitvinders over hun mogelijkheden.’

Bettina: ‘Ik werkte voor de Frohwitter, een bekende Duitse IP-organisatie en later voor de Jones Day, een Amerikaanse firma met wereldwijd zo’n 3000 advocaten. V.O. was een mooie volgende stap. Ze hadden een mooie mix van nationale en internationale klanten. En ik kreeg de kans om de praktijk verder uit te bouwen in Duitsland.’

Wat maakt van iemand een goede octrooigemachtigde?
Marco: ‘Je moet begrijpen dat uitvinders vaak al jaren bezig zijn met hun project. Als ze dan willen babbelen over een mogelijk octrooi, dan verwachten ze dat je hun verhaal snel begrijpt. Daarbij moet ik het continu vertalen: hoe zit dat juridisch? Als we het beschermen, wat denk je daar feitelijk mee op te schieten?’

Wat onderscheidt V.O.?
Bettina: ‘Het is een van de grotere Europese kantoren, en het straalt ook een duidelijke kwaliteit uit. Dat vind ik, maar dat hoor ik ook om me heen. En om welk vakgebied het ook gaat, we hebben altijd iemand in huis die er verstand van heeft. Dus kunnen we elke uitvinder bedienen. Dat geeft een heel solide karakter aan V.O.’

Waarom is het belangrijk werk?
Marco: ‘Voor veel bedrijven is IE een belangrijk tool om waarde te creëren in hun bedrijf. Normaal zijn monopolies ongewenst, maar voor IE maakt ons rechtssysteem daar een uitzondering op. Zo geeft het je als klein bedrijf houvast naar investeerders. Het is het ‘bewijs’ dat je vinding uniek is en beschermbaar.’

Hoe meet je succes?
Bettina: ‘Ik ben succesvol als mijn cliënt dat is. Een octrooi aanvragen is geen kunst, dat kunnen veel meer bedrijven voor je regelen. Het gaat om een octrooi waar je echt wat aan hebt.’

Toekomst van het vak?
Marco:‘Er speelt heel veel. De komst van het UPC en de gevolgen van de Brexit. Niemand weet hoe dat precies verder gaat. Leuk is dat we nu in België inspelen op de golf van hightech-startups. Waarbij wij speciaal toegesneden IP-diensten bieden tegen een vast laag tarief in de begintijd. In die periode hebben starters immers nog weinig budget voor wat dan ook, ook voor IE.’

Bettina: ‘Ik heb vertrouwen in de toekomst van IE, dat blijft belangrijk wat er bijvoorbeeld ook met het UPC gebeurt. Algemene trend is dat klanten veeleisender worden en meer kostenbewust. Gelukkig zie ik hier in Duitsland ruimte voor groei.’

Bettina Hermann
Bettina Hermann studeerde biologie en promoveerde aan de Technische Universiteit van München met een focus op microbiologie, genetica, biochemie en klinische chemie. Bettina begon haar carrière in de IE in 2001. In 2008 maakte ze de overstap naar V.O. Ze is ervaren in het adviseren van kleine tot grote biotechbedrijven en geeft leiding aan de vestigingen in Regensburg en München.

Marco Box
Marco Box studeerde natuurkunde aan de Technische Universiteit Eindhoven. Hij begon zijn carrière als octrooigemachtigde in 2003 nadat hij als ingenieur in de techniek gewerkt had. Marco is een ervaren octrooigemachtigde op het terrein van optica, software, algemene mechanica en fijn mechanische constructies. Marco is hoofd van de Leuvense vestiging.

Bekijk ook deze experts

Mohammad Ahmadi Bidakhvidi

Mohammad Ahmadi Bidakhvidi

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Associate
Annemie Swinnen

Annemie Swinnen

  • Europees octrooigemachtigde
  • Senior associate
Meer experts