Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Zijn nieuwe regels PACE-programma een verbetering?

Het Europees Octrooibureau (EOB) heeft de regels van het PACE-programma – het versneld aanvragen van een octrooi –  aangescherpt. Het EOB accepteert niet (meer) dat de aanvrager uitstel vraagt voor beantwoording van office actions, jaartaksen moeten tijdig worden betaald en de aanvrager is verantwoordelijk voor een soepele procedure (na één of twee office actions wordt het octrooi verleend of afgewezen). Is de aanscherping een verbetering?

Selectief gebruik
‘Vanaf 1 januari 2016 is een PACE-request nog slechts een keer toegestaan bij de search, en een keer voor examination. Als de PACE-status is verloren door het missen van een ‘due date’ kan het niet opnieuw worden aangevraagd. Het lijkt me dat deze maatregel moet voorkomen dat het EPO een versnelde search organiseert, en er vervolgens door de aanvrager niets mee wordt gedaan. De nieuwe maatregel geeft dus een incentive aan de applicant om zelf ook snel te reageren op de office actions. Dit lijkt me prima, de workload van het EPO is al hoog genoeg en overbodige PACE-procedures zit niemand op te wachten. PACE zou selectief moeten worden gebruikt en deze maatregel stimuleert dat.’

Maarten Hoijer
Octrooigemachtigde
Danone

Genuanceerd oordeel
‘Wanneer je een PACE-verzoek doet, doet het EOB serieuze moeite om de procedure te versnellen. Dat is goed nieuws voor de aanvrager, bijvoorbeeld omdat een concurrent de markt op wil met een inbreukmakend product. Waar gebruikers van het systeem echter niet altijd rekening mee houden, is dat hun octrooiaanvrage onder dit programma ook wel eens versneld kan worden afgewezen. Wanneer de procedure die kant op lijkt te gaan, is de lol om de aanvraagprocedure te bespoedigen er snel af. Bovendien is voor derden die negatieve boodschap uit het dossier af te leiden. Andere potentiële nadelen van het PACE-programma zijn dat je als aanvrager snel moet schakelen en wellicht eerder genoegen moet nemen met een beperking in de te verlenen conclusies. Bovendien nemen de kosten na verlening van een Europees octrooi snel toe.’

Harrie Marsman
Octrooigemachtigde
V.O. Patents & Trademarks

Blijft nuttig
‘Voor ons blijft PACE onveranderd nuttig. Wij hebben soms uitvinders uit India, waar men eerst lokaal een aanvrage moet indienen. Daarna kun je wel in Europa indienen, maar dan loopt het prioriteitsjaar al. Voor ons is het belangrijk om ruim op tijd binnen het eerste jaar een goede Europese search te ontvangen, om ons tijdig te beraden op vervolgindieningen elders. Omdat het hier  geen eerste indiening betreft, doet het EOB alleen op verzoek een versnelde search. Om in deze gevallen toch tijdig een Europees searchrapport te ontvangen, zullen we ook onder de nieuwe regels PACE blijven gebruiken.’

Filip Verberckmoes
Octrooigemachtigde
Janssen Pharmaceutica NV

 

Bekijk ook deze experts

Mohammad Ahmadi Bidakhvidi

Mohammad Ahmadi Bidakhvidi

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Associate
Annemie Swinnen

Annemie Swinnen

  • Europees octrooigemachtigde
  • Senior associate
Meer experts