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Les brevets attirent les investisseurs et offrent une liberté entrepreneuriale

Un brevet est bien plus que la protection juridique d’un produit. Il peut élargir vos perspectives financières ou rendre une entreprise attrayante pour les investisseurs. Le mandataire en brevets Johannes van Melle l’explique, deux entreprises parlent de leurs motivations.

« Fondamentalement, un brevet est un droit d’interdiction qui protège votre produit, mais dans la pratique, c’est plus que cela », déclare Johannes van Melle, mandataire en brevets européens et associé chez V.O. Patents & Trademarks. « Vous avez un atout supplémentaire avec lequel vous pouvez agir différemment dans la pratique de faire des affaires avec la technologie. Il vous permet d’attirer des partenaires que vous n’auriez pas pu obtenir autrement, ou de libérer des fonds d’investissement qui, autrement, resteraient inaccessibles. »

Il existe ainsi de nombreuses raisons pour lesquelles un brevet s’inscrit bien dans la stratégie commerciale. En guise d’illustration, il cite The Ocean Cleanup. L’institution à but non lucratif a un brevet sur son innovation pour nettoyer les océans. Van Melle : « The Ocean Cleanup sécurise l’utilisation de la technologie à travers le brevet et gère ainsi également l’application de son innovation. »

Ellen Hoogland, conseillère juridique chez The Ocean Cleanup : « La demande de brevet a été lancée parce que nous voulons vraiment garder la liberté d’exploitation. » Le terme liberté d’exploitation signifie pour eux qu’ils sont libres de travailler sur l’innovation, sans risquer qu’une autre partie puisse demander des droits de brevet. « Nous voulions empêcher que certaines parties de notre technologie soient brevetées par d’autres, de sorte que nous ne pourrions pas vraiment nous développer librement et serions limités dans nos capacités. »

L’organisation a également opté pour la demande de brevet parce qu’elle ne voulait encore rien publier au milieu du développement de cette innovation. Hoogland : « Cela nous permet d’utiliser notre technologie sans être gêné par d’autres parties. D’autant plus que nous devons défendre notre image. Ce serait extrêmement dommageable pour nous si notre technologie était utilisée à des fins nuisibles pour l’environnement ou pour la pêche. Nous détenons le contrôle avec le brevet. C’est une approche différente de celle de nombreuses entreprises qui demandent un brevet pour chasser d’autres entreprises de leur marché et améliorer ainsi leur position concurrentielle. Ce n’est donc pas la raison pour laquelle nous avons demandé le brevet. »

Partenaires et brevets
Un avantage important d’un brevet est qu’il offre une sécurité aux investisseurs. De cette façon, il est incontestablement établi que l’idée est vraiment innovante, et qu’elle est et reste la propriété du demandeur. Un brevet peut donc convaincre les financiers. Van Melle : « Ils le voient très clairement comme quelque chose en plus qui, dans certaines situations, augmente les chances de retour sur investissement. »

Assurer la sécurité des investisseurs était une raison pour que la société Bambi Medical sollicite V.O. pour une demande de brevet. Bambi Medical met au point la Bambi Belt, une ceinture moelleuse, agréable pour la peau et sans fil qui est attachée autour de la poitrine d’un bébé prématuré et dans laquelle se trouvent de nombreux capteurs. Ces capteurs remplissent les mêmes fonctions que les systèmes d’électrodes actuels qui sont fixés aux bébés avec des autocollants. Un petit module de capteur envoie les données enregistrées à un moniteur de poche. Selon Bambi Medical, la ceinture réduit la douleur et le stress chez les bébés, et le fait qu’elle soit sans fil permet aux mères de porter leur enfant prématuré sur le ventre.

Le fondateur et directeur médical de l’entreprise est le néonatologiste retraité Sidarto Bambang Oetomo. « Au cours des dix dernières années de ma carrière, j’ai été professeur de design industriel à temps partiel et ai réalisé un certain nombre de prototypes pour réduire la douleur et le stress chez les enfants en couveuse. Maintenant, nous espérons être en mesure de commercialiser la Bambi Belt. » L’entreprise veut fournir une certitude aux investisseurs avec le brevet. « Les investisseurs m’ont fait comprendre qu’il était utile que nous ayons demandé un brevet. La question qu’on nous posait en effet le plus souvent était : « Pourquoi cette solution n’est-elle pas encore là ? » Après tout, la Bambi Belt est une solution évidente, mais il fallait en avoir l’idée. Un investisseur veut également être protégé contre le risque d’être copié. Sans brevet, les gens sont beaucoup moins enclins à investir dans l’entreprise. » Le premier tour d’investissement est le fruit du crowdfunding. Maintenant, Bambi Medical s’occupe du second round, dans le but de réellement mettre le produit sur le marché. Un prototype opérationnel est maintenant disponible et, dans la seconde moitié de 2018, les premiers tests cliniques devraient avoir lieu aux Pays-Bas et en Suède. Ce n’est que lorsque cela sera terminé, que la Bambi Belt pourra faire son entrée dans les hôpitaux du monde entier.

Cet article est paru sous forme extensive dans l’hebdomadaire néerlandais Technisch Weekblad.

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