Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud
Engineering

Kitepower

Megagrote vliegers die op honderden meters hoogte energie genereren. Dat is het baanbrekende idee achter de Delftse startup Kitepower. Uitvinder en oprichter Johannes Peschel: ‘Eind 2018 is het eerste commerciële model klaar en hopen we zes kites verkocht te hebben.’

Kitepower heeft de laatste jaren de wind mee. In 2014 kregen ze een miljoenensubsidie van de Europese Commissie in 2014 en vorig jaar wonnen ze de Dutch Innovation Competition (DIC) van het Ministerie van Defensie – dit initiatief wordt gesponsord door V.O. Patents & Trademarks. Het bedrijf staat inmiddels ook in de laatste ronde van de Accenture Innovation Awards, editie 2017. Berlijner Johannes Peschel is gek op vliegers en kitesurfen en zag al jaren geleden de kansen van windenergie met vlieger. ‘Ik kwam erachter dat bij de TU Delft er veel expertise was op dit gebied, onder meer dankzij een onderzoeksgroep van Wubbo Ockels.’ Hij verhuisde naar Delft en dook vol in het project. Samen met zijn professor richtte hij vervolgens de startup Kitepower op, dat vanaf de campus in TU Delft onderneemt.

‘Juist door de kennis te delen komt deze technologie verder.’

Johannes Peschel – Kitepower

Hoe werkt het?

Windmolens zijn duur om te bouwen en duur in onderhoud. Peschel: ‘De potentie van onze aanpak is echt een no brainer voor mij. Je hebt voor onze vliegers maar de helft van de materiaalkosten nodig en maar tien procent van onderhoudskosten, terwijl de energieopbrengst hoger is.’ Het werk als volgt: een robot laat een grote vlieger op aan een kabel. De vlieger drijft een dynamo aan op de grond aan totdat de kabel helemaal uitgerold is. Op dit punt stuurt de robot de vlieger uit de wind en wordt de dynamo een motor die de vlieger weer binnenhaalt. De techniek maakt het mogelijk de sterke winden tot honderden meters beter te benutten.

Defensie wil duurzamer worden

Een van de gedroomde klanten is het Ministerie van Defensie. Peschel legt uit: ‘Defensie is op afgelegen locaties afhankelijk van diesel als energiebron. Dat kost veel geld en ze willen toe naar meer duurzame energie. Dan is Kitepower een interessant en eenvoudig alternatief. Maar er zijn natuurlijk veel meer toepassingen te bedenken. Steeds meer afgelegen dorpen in China worden geëlektrificeerd, daarvoor kan dit natuurlijk ook ideaal zijn. Of voor festivals of veel ernstiger – in rampgebieden. Overal waar ze nu diesel gebruiken.’

Patent en kennis delen

Samen met V.O. regelt hij alle patentzaken. ‘We hebben veel geïnvesteerd en willen straks graag ook onze vinding op de markt brengen en daar dus van profiteren. Overigens delen we ook veel van onze onderzoeksresultaten. Deze technologie staat nog in de kinderschoenen en de marktpotentie is groot. Juist door dit soort zaken te delen en samen te werken komt deze technologie verder.’

Meer over de expert

Michiel van Rooij

Michiel van Rooij

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Partner
Meer experts