Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

‘Wij gaan altijd een stap verder’

‘We zijn als V.O. steeds meer partner in innovatie’, zegt bestuursvoorzitter Cees Jansen. Aanleiding voor het interview is het 100-jarig bestaan van V.O. Een gesprek over uitvinders, het belang van IE, de rol van V.O. en een blik op de toekomst.

Wat is de kracht van V.O., toen en nu?
‘Wij gingen en gaan altijd een stap verder dan verwacht. Je kunt een opdracht tot IE-bescherming in behandeling nemen en uitvoeren. Maar onze professionals denken in scenario’s en kijken met een vooruitziende blik. Het octrooi, model en merk zijn een middel om als bedrijf optimaal te profiteren van alle innovatie-inspanningen. Dat is ook de gedachte die schuil gaat achter onze slogan Activate your ideas. Het front office wordt bij dat alles effectief ondersteund door een uiterst toegewijd back office.’

Strategisch partner dus?
‘Inderdaad, we kijken naar de situatie van de cliënt: is bescherming nodig, zo ja wat, hoe en in welke landen? Hoe zit de IE-portefeuille van de concurrent in elkaar en hoe gaan we daarmee om? Op basis daarvan geven we een advies. Het advies kan ook luiden dat het beter is op dat moment niets te doen, dus om bepaalde IE-rechten niet te beschermen maar bijvoorbeeld geheim te houden of juist te publiceren. Het belang van de cliënt op deze manier voorop zetten, draagt in onze ogen bij aan een langdurige relatie.’

V.O. Patents & Trademarks is de bedrijfsnaam sinds een paar jaar
‘Octrooien, merken en modellen zijn belangrijke pijlers van IE. Ze vullen elkaar aan en zijn gezichtsbepalend voor de business van onze cliënten. Samen met juridische dienstverlening, ook in eigen huis vertegenwoordigd, maken we onze gedachte van one-stop shopping waar.’

Hoe ziet de toekomst eruit, zeg het jaar 2025?
‘Er gaan zeker dingen veranderen in ons werkveld door de komst van het Unified Patent Court en het unitair octrooi. Maar niemand weet nog echt hoe dat allemaal gaat aflopen. Ik vermoed dat vooral niet-Europese bedrijven kiezen voor het unitair octrooi, dat is voor hen overzichtelijk. Europese bedrijven zijn beter ingevoerd in de materie en kunnen dus beter een keuze maken tussen het oude en nieuwe systeem. In de honderd jaar van ons bestaan zijn al de nodige wijzigingen in wet- en regelgeving gepasseerd; daarbij is gebleken dat wij altijd uitstekend in staat waren om daar op in te spelen. Dus daar maak ik me nu ook geen zorgen over.’

Meer kantoren in Nederland de laatste jaren, maar ook kantoren in Duitsland en België. Waarom?
‘In Nederland bieden we nu de dekking die we nodig hebben. Als we nog groter worden in onze thuismarkt, dan zullen we steeds vaker ook een concurrent van een bestaande cliënt in huis halen. En dat willen we niet. Ons kantoor in München hebben we geopend voor onze cliënten van buiten Europa. Omdat het Europees Octrooibureau vestigingen heeft in München en in Den Haag kunnen wij de cliënt met onze kantoren in die plaatsen altijd optimaal bedienen. Inmiddels weten ook steeds meer lokale, Duitse klanten de weg te vinden naar V.O. Het kantoor in Leuven is ook een logische uitbreiding, zeker gezien de groeipotentie van de innovatiesector in België. Het is zeker niet het sluitstuk van onze expansie.’

Groot, groter, grootst?
‘Expansie is niet ons hoofddoel. Door ons op strategische plaatsen te vestigen blijven we verbonden met de cliënt, de mensen die er werken en de innovaties die er plaatsvinden. Onze klanten waarderen onze persoonlijke aanpak. Dat is wat we terughoren en aan die kernwaarde houden we graag vast. Wij zijn gek op uitvinders en uitvindingen!’

Terug naar het begin
Op 1 maart 1916 is ‘bewilliging verleend … op de overgelegde akte van oprichting van de naamloze vennootschap Vereenigde Octrooibureaux. Comparanten waren de heren Herman Blaupot ten Cate, Jan Knoop Pathuis, Adriaan Ernst Jurriaanse en Hendrikus Johannes Kooy, allen ‘octrooibezorger’. Dit moment markeerde het begin van een boeiende geschiedenis van het kantoor. Het honderdjarig bestaan weerspiegelt de vele maatschappelijke ontwikkelingen die gedurende die periode hebben plaatsgevonden. Toch is het kantoor in de kern altijd hetzelfde gebleven: toegewijd, deskundig en klantgericht. Waarden die, zo is de inschatting, future proof zullen blijken.

Bekijk ook deze experts

Frits Michiels

Frits Michiels

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Partner
Blijke Kroezen

Blijke Kroezen

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Associate
Meer experts