Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Brexit zorgt voor vertraging unitair octrooi

Brexit

Dit voorjaar werd Europa verrast door de Brexit. Inmiddels is duidelijk dat er ook voor het unitair octrooi en het Unified Patent Court behoorlijk wat gevolgen zijn. Octrooigemachtigde Peter de Lange van V.O: ‘We zouden hier volgend jaar mee starten. Maar ik durf nu niet te zeggen of het überhaupt nog doorgaat.’

Heb je veel telefoontjes gekregen?
‘Ik en mijn collega’s hebben in juni nog wel wat klanten hierover bijgepraat. Maar daarna is het rustig geworden. In de politiek is IP natuurlijk niet het belangrijkste onderwerp, daar gaat het veel meer over vrij verkeer van goederen en van personen.’

Kun je de gevolgen van de Brexit al concreet benoemen als het gaat om IP?
‘Het bestaande systeem van het Europees octrooi wordt in elk geval niet aangetast. Dat systeem staat los van de EU. Landen als Turkije en Zwitserland doen er ook aan mee. Er is geen enkele aanwijzing dat het Verenigd Koninkrijk (VK) hieruit zal stappen. Dus beschermen van uitvindingen met een Europees octrooi blijft een veilige keuze. Een dergelijk octrooi valt na verlening namelijk uiteen in een bundel van nationale octrooien.’

En het Unitair octrooi en Unified Patent Court (UPC)?
‘Al bijna vijftig jaar wordt daarover gepraat. Vrijwel alle voorbereidingen waren getroffen zodat het in 2017 eindelijk van start zou gaan. Dat gaat nu niet gebeuren, en dat is een gemiste kans. Met een unitair octrooi zou je in een keer in alle aangesloten EU-landen bescherming hebben. En je zou voortaan bij inbreuk voor vrijwel de hele EU kunnen optreden door een rechtszaak aan te spannen bij het UPC, een nieuwe Europese rechtbank voor octrooien. Het unitair octrooi, het UPC, en het EU-lidmaatschap hangen dus nauw met elkaar samen. Wat het VK nu gaat doen, is onduidelijk. Deelname van het VK is belangrijk simpelweg omdat het een groot land met een sterke economie is.’

Paar jaar vertraging?
‘Dat zeker, maar het is eigenlijk onduidelijk of het überhaupt nog doorgaat. Duitsland moest het verdrag nog goedkeuren en het VK moest nog zijn akte van ratificatie indienen. Normaal een formaliteit, maar nu onzeker. Aan de andere kant heeft Nederland zijn akte op 14 september ingediend. De voorbereidingen liggen dus niet stil. Ik durf echter geen garantie te geven dat alle juridische problemen snel worden opgelost. Bovendien kan het VK mogelijk ook na de Brexit mee blijven doen aan het UPC. Het UPC is namelijk geen onderdeel van de EU en gaat ook rechtszaken over gewone Europese octrooien behandelen. Er wordt nu bekeken of dit juridisch mogelijk en politiek haalbaar is.’

En wat betreft EU-merken en modellen?
‘Om je merk of productdesign te beschermen in het VK moet je straks een nationale aanvraag doen. Er zal waarschijnlijk een overgangsregeling van kracht worden om de bestaande rechten over te zetten. Je bescherming zal nooit zo maar vervallen, zoveel is zeker.’

Heeft u een vraag of wilt u overleggen? Neem dan contact op met Peter de Langep.delange@vo.eu, tel. +31 20 530 79 97.

Bekijk ook deze experts

Michiel van Rooij

Michiel van Rooij

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Partner
Jetze Beeksma

Jetze Beeksma

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Senior Associate
Meer experts