Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Column – De ondernemende universiteit

Home / Nieuws / Column - De ondernemende universiteit

Column - De ondernemende universiteit

We doen het hier iets anders dan op veel andere universiteiten, waar de TTO’s (technology transfer office) vaak direct onder de vlag van de universiteit varen. Utrecht Holdings is financieel zelfstandig, waarbij de Universiteit Utrecht en het UMC Utrecht 100% eigenaar zijn van de aandelen. En dat werkt goed; dat geeft vrijheid om te ondernemen. Dat doen we via investeringen in spin-offs en door licenties uit te geven op eigen IE. Onze winsten vloeien grotendeels weer terug naar het wetenschappelijke onderzoek.

We hebben een team van business developers dat als intermediair fungeert tussen wetenschap en bedrijfsleven. De makkelijkste route is die van de licenties. Maar vaak is er ook sprake van een innovatie die lang niet klaar is voor de markt. Dan is er bijvoorbeeld nog geen proven concept. Op die momenten hebben wij de financiële mogelijkheden om een bedrijfje te starten. Zo’n bedrijf kan soms later weer worden overgenomen door een corporate.

We hebben de afgelopen 15 jaar veel geleerd. Misschien wel de belangrijkste conclusie is dat weinig wetenschappers ook echte ondernemers zijn. Daarom halen we er nu in een vroeg stadium ondernemers van buiten bij. Zij brengen skills en ervaring mee die veel wetenschappers simpelweg niet hebben. Bovendien moet je ook eerlijk zijn –  een klein deel van je onderzoekers heeft belangstelling én is geschikt om een bedrijfje te starten. Het gaat hier ook maar om een paar bedrijven per jaar.

Ik zie twee aandachtspunten bij Utrecht Holdings. Wij zoeken meer vierkante meters voor onze bedrijven – deze groeien uit hun jasje. Maar ik ben vooral beducht over het onderwerp IE. We werken in steeds meer samenwerkingsverbanden en bijvoorbeeld fondsen richten zich steeds vaker op mede-eigendom van IE. Dit maakt het steeds lastiger om vast te stellen van wie het IE nou eigenlijk is en hoe te valoriseren. Dit legt een deken over innovaties. Ik hoop echt dat dit in de nabije toekomst werkbaarder wordt.

Oscar Schoots
Directeur Utrecht Holdings en Stichting Incubator

Bekijk ook deze experts

Marijke Westra

  • Europees octrooigemachtigde
  • Nederlands octrooigemachtigde
  • Associate

Bettina Hermann

  • Europees octrooigemachtigde
  • Duits octrooigemachtigde
  • Europees en Duits merken- en modellengemachtigde
  • Partner
Meer experts