Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Hoe bescherm je een app of software?

Als ondernemer hebt u een fantastische app of software-oplossing ontwikkeld die de wereld gaat veroveren. Maar hoe voorkomt u dat anderen de innovatie kopiëren? Een patent zorgt voor de sterkste bescherming. Wij leggen de mogelijkheden uit.

Apps en andere vormen van software zijn een buitenbeentje in het veld van patentbescherming. Of software kan worden gepatenteerd, hangt af van de vraag wat deze oplevert in termen van technologische innovatie. Een patent is mogelijk als de software de computer (of andere fysieke hardware) beter laat werken. Software die bijvoorbeeld alleen bestaande openbaar-vervoersinformatie aantrekkelijker presenteert, is hoogstwaarschijnlijk niet patenteerbaar. De vinding moet veelal een fysieke technische component hebben (‘raken aan de fysieke wereld’). Om ondernemers op weg te helpen heeft V.O. het ‘trappen- en pleinenoverzicht’ ontwikkeld. Hierbij verkent de ondernemer zelf wat de beschermingsmogelijkheden zijn.

Neem de trap
In het overzicht begint iedere ondernemer op plein 1. Daarna moet er een keuze worden gemaakt: is de software gemaakt voor standaard hardware (bijvoorbeeld een pc of telefoon) of juist voor speciale hardware (denk aan een machine). Is dat laatste het geval en maakt de uitvinder dus software voor unieke hardware, dan is dat de gemakkelijkste weg naar een patent. Bijvoorbeeld, met de opkomst van de ‘internet of things’ zal er in deze richting veel gepatenteerd kunnen worden. Is er sprake van standaard hardware, dan belandt hij of zij op plein 1a. Daar vandaan kan de ondernemer vrijwel altijd door naar plein 3: het merken- en modellenrecht. Hiermee kan bijvoorbeeld worden voorkomen dat de concurrent het logo of de productnaam gebruikt. In veel gevallen levert dat al een afdoende bescherming op van de zakelijke doelen.

Omhoog!
Vanuit 1a kan de ondernemer naar plein 2 als de softwarevinding een technische functie van het apparaat verbetert. Bijvoorbeeld een algoritme dat ervoor zorgt dat de processor sneller functioneert of een speciale keuze bij het combineren van datasignalen. Vanuit plein 1a is er een trap naar plein 2a: het bewandelen van deze route is niet altijd even eenduidig. Ook als er sprake is van een technologische innovatie voor een commercieel concept (bijvoorbeeld een betere weergave op een fysieke display van een game-console) dan is een patent misschien mogelijk. Maar in andere gevallen gaat dat juist weer niet op – overleg met de octrooigemachtigde is hierbij veelal de logische weg.


Sparren over een nieuw ontwikkelde app of software?

Neem dan contact op met Johannes van Melle, octrooigemachtigde, j.vanmelle@vo.eu.

Lees ook onze (Engelstalige) factsheet How to benefit from IP in relation to your software apps.

 

 

 

 

Bekijk ook deze experts

Rutger Timmer

Rutger Timmer

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Senior Associate
Noëlle Wolfs

Noëlle Wolfs

  • Europees en Benelux merken- en modellengemachtigde
  • Senior Associate
Meer experts