Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Kankertumoren vroegtijdig opsporen

Wetenschappers die niet kiezen voor een paper, maar verkennen of hun vinding de basis is van een bedrijf. Dat is de weg van Cyclomics, de startup van Wigard Kloosterman en Jeroen de Ridder.

In het najaar 2017 wonnen ze met Cyclomics de Venture Challenge, een wedstrijd voor startups in life sciences. In het begin van datzelfde jaar bespraken ze tijdens een lunchwandeling voor het eerst het idee van het bedrijf. Kloosterman is onderzoeksgroepsleider en moleculair bioloog. Hij bestudeert het DNA van tumoren op basis van DNA-sequencingtechnologie op de afdeling Genetica. De Ridder is afkomstig uit de bioinformatica: ‘Bij de komst van de nanopore sequencer vroegen we ons af: wat kunnen we hier nog meer mee?’ Bij die technologie trekt een machine een DNA-molecuul door een microscopisch klein gaatje – een nanopore – en leest tegelijk de DNA-volgorde af – de sequentie. ‘Toen kwamen we op het idee om in het bloed tumor-DNA-moleculen op te sporen. Dan kunnen we door naar het bloed te kijken, zien of iemand een tumor heeft. Dat is één van de grote vragen in de oncologie: hoe kunnen we tumoren vroegtijdig en niet-invasief opsporen?’ Kloosterman: ‘Het gaat om piepkleine hoeveelheden, van slechts tientallen moleculen. Daarvoor heb je een heel gevoelige snuffelhond nodig, dat is dus de nanopore sequencer. Wij hebben voor bestaande technologie een nieuwe toepassing bedacht.’

Octrooigemachtigde
Na de eerste experimenten bleek dat de vinding potentie had. Toen kwam toevalligerwijs ook het verzoek uit het UMC: denk eens na over welke vinding nou goed te vermarkten is. Ze gingen hun idee volop pitchen en kregen logischerwijs volop opbouwende kritiek, waardoor ze hun verhaal konden aanscherpen. In die tijd zochten ze ook contact met een octrooigemachtigde van V.O. Kloosterman: ‘Hij had de essentie razendsnel door en kon snel een uitspraak doen over de patentwaardigheid. Hij dwong ons om de hoofd- en bijzaken van elkaar te scheiden. En hielp ons om te definiëren wat de echte vinding was.’

Investeerders nodig
‘Als wetenschapper draag je kennis uit met artikelen,’ vertelt De Ridder. ‘Eigenlijk gooi je het dan een beetje over de schutting. Maar vaak gebeurt er dan niks mee. Dus je moet het zelf doen wil je impact hebben, met bijvoorbeeld een bedrijf.’ Kloosterman: ‘De Venture Challenge was een soort pressure cooker van twee keer drie dagen waar alle vragen voorbijkwamen. Waar creëer je waarde voor de maatschappij? Wie wordt de klant? De arts of de patiënt? Hoe verdien je er geld mee? Wat is je echte product? Het was een coachingstraject met een competitie. Eigenlijk leer je hier vooral pitchen voor investeerders.’

Nu begint het
Inmiddels hebben de eerste investeerders zich gemeld. De Ridder: ‘Nu moeten we een bedrijf opbouwen waarbij we investeerders binnenhalen. We hebben veel geld nodig om een solide product te maken dat ook werkt in een klinische omgeving. Bij het UMC is een incubatoromgeving waar we een dag per week gaan werken, en een postdoc fulltime. Daarna moet er extra personeel komen voor meer validatiewerk. Nu moeten we het laten zien aan de wereld.’

 

 

Bekijk ook deze experts

Frits Michiels

Frits Michiels

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Partner
Annemiek Tepper

Annemiek Tepper

  • Europees en Nederlands octrooigemachtigde
  • Partner
Meer experts