Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Zo. Nu eerst wat jurisprudentie

Bavaria heeft in kort geding bezwaar gemaakt tegen de slogan ‘Zo. Nu eerst naar de cloud’. Die slogan gebruikte Yourhosting voor haar clouddiensten. Inzet van deze procedure was de bekende slogan van Bavaria (‘Zo. Nu eerst een Bavaria’) die volgens Bavaria door het auteursrecht is beschermd.

1. Hoe zit het met copyright van slogans?
De Auteurswet biedt ruimte voor slogans of zinnen om onder de bescherming van het auteursrecht te vallen. Waar het om gaat bij auteursrecht is de vraag of het ‘werk’ – hetgeen men wil beschermen – een eigen, oorspronkelijk karakter heeft en het persoonlijk stempel van de maker draagt. Volgens het EU Hof van Justitie moet er een eigen intellectuele schepping van de auteur aan ten grondslag liggen. Dit criterium klinkt wellicht wat vaag, maar het gaat erom dat de auteur vrije en creatieve keuzes heeft gemaakt, en dat er geen sprake mag zijn van banale of triviale elementen.

2. Wat heeft de rechter bepaald?
De rechter oordeelde dat ‘Zo. Nu eerst een Bavaria’ een auteursrechtelijk beschermde slogan is. De slogan is immers ‘kernachtig en pakkend met een zekere kwinkslag’, waardoor er wordt verondersteld dat de slogan door vrije en eigen creatieve keuzes tot stand is gekomen. Opmerkelijk is dat het auteursrecht volgens de rechter rust op het deel ‘Zo. Nu eerst…’, hetgeen slechts uit drie woorden bestaat. De auteursrechtelijke drempel die de rechter hanteert is dus vrij laag. Vervolgens overweegt de rechter dat de totaalindruk van de slogan van Yourhosting hetzelfde is, aangezien juist het beschermde deel van Bavaria’s slogan (‘Zo. Nu eerst…’) door Yourhosting was overgenomen.

3. Hoe gaat dit verder?
Er wordt relatief weinig geprocedeerd over auteursrecht op slogans, omdat deze veelal als merk worden beschouwd (dit vereist dan wel een merkregistratie!). De uitspraak past echter wel in de jurisprudentie op dit vlak, want ook in het verleden werd auteursrecht toegekend op slogans, zoals ‘Te vinden bij Inden’ of ‘Echt, je proeft het’. Tegelijkertijd bestaat de slogan van Bavaria uit slechts drie woorden, en daarmee lijkt de – toch al lage – drempel van het auteursrecht nog meer naar beneden te zijn gebracht. Ook de motivatie van de rechter, dat de slogan kernachtig en pakkend is, lijkt niet helemaal te passen in de gevestigde voorwaarden voor bescherming. Ten slotte kan de vraag worden gesteld of de woorden ‘zo’, ‘nu’ en ‘eerst’ niet dermate alledaags zijn dat zij – ook tezamen – banaal zijn.

4. Voorlopige conclusie?
De auteursrechterlijke bescherming van slogans lijkt steeds makkelijker te worden. Een ontwikkeling die door marketingspecialisten ongetwijfeld wordt toegejuicht.

5. En Yourhosting?
Schrale troost voor Yourhosting: zij mocht haar wonden likken met 140 kratten Bavaria-bier, een ludieke attentie van de brouwer.

Bekijk ook deze experts

Raquel Alvarez

Raquel Alvarez

  • Europees en Benelux merken- en modellengemachtigde
  • Associate
Maaike Witteman

Maaike Witteman

  • Europees en Benelux merken- en modellengemachtigde
  • Senior Associate
Meer experts