Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Europese merkbescherming voor ‘Oktoberfest’

Hoewel het Oktoberfest voor het tweede jaar op rij werd afgelast wegens een pandemie, heeft het wereldberoemde evenement in München toch de krantenkoppen gehaald.

Na een registratie­procedure van vijf jaar bij het Europees Merkenbureau EUIPO geniet het begrip ‘Oktoberfest’ nu merkbescherming voor een breed scala van waren en diensten binnen de EU.

De stad München, als organisator van het Oktoberfest, heeft ook ‘Oktoberfest München’ en andere varianten in heel Europa laten beschermen om meelifters de pas af te snijden.

Wereldberoemd

Met de registratie als Europees merk komt een einde aan een reeks mislukte pogingen van de stad München om ‘Oktoberfest’ als Duits merk bij het Duitse octrooi- en merkenbureau te laten beschermen. Het tegenargument luidde telkens dat het begrip vrij moest worden gehouden, louter beschrijvend is en dus niet in aanmerking komt voor merkbescherming. Dit is verrassend, aangezien het Oktoberfest al wereldberoemd was ten tijde van de eerste Duitse aanvraagpoging en het – in tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden – niet in oktober, maar in september plaatsvindt.

Voor de term ‘Wiesn’ (Duits voor ‘weiland’), zoals het bekende feest in het Beierse dialect wordt genoemd, moet München de merkbescherming delen. Slimme bedrijven waren hier sneller bij, omdat zij de term al jaren geleden hadden beschermd, onder andere voor meubilair en ook om er reclame mee te maken. München heeft in ieder geval merkbescherming kunnen krijgen voor diensten met betrekking tot websites en zoekmachines.

München beschikt nu over een solide rechtsgrondslag om op te treden tegen providers die als ‘free riders’ willen profiteren van de populariteit van de naam.

Onafhankelijk evenement

Kleine Oktoberfeesten bestaan op vele plaatsen in de wereld, zoals in Cincinnati (VS). Het festival wordt aangeprezen als een onafhankelijk evenement en niet als een afsplitsing van het Oktoberfest in München. De stad München benadrukt dat tegen dergelijke evenementen niet zal worden opgetreden, aangezien zij de bekendheid van het origineel bevorderen.

Men was daarentegen niet gecharmeerd van de recente campagne ‘Oktoberfest goes Dubai’, die de indruk moest wekken dat het Münchense feest in 2021 in Dubai zou plaatsvinden. De regionale rechtbank van München verbood het geplande evenement en de bijbehorende reclame, met als argument dat het de goede naam van het origineel schaadt en de consument misleidt.

Als u vragen heeft over merkbescherming, neem dan contact met op met één van onze experts.

Een bijdrage van

Portretfoto van Raquel Alvarez

Raquel Alvarez

  • Europees en Benelux merken- en modellengemachtigde
  • Associate

Bekijk ook deze experts

Alissa Gondoin-van ‘t Klooster

Alissa Gondoin-van ‘t Klooster

  • Benelux merken- en modellengemachtigde
  • Associate
Maaike Witteman

Maaike Witteman

  • Europees en Benelux merken- en modellengemachtigde
  • Senior associate
Meer experts