Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Podium – Tagworks Pharmaceuticals

In deze rubriek geven we een podium aan start-ups en scale-ups die baanbrekende producten of diensten ontwikkelen. Deze keer: Tagworks Pharmaceuticals uit Nijmegen.

Wat voor technologie ontwikkelt Tagworks?

Marc Robillard, CEO bij Tagworks: “Tagworks is actief op het gebied van ‘klikchemie’. Daarbij kunnen twee moleculen heel snel en specifiek met elkaar reageren (klikken), ook al zijn er veel andere moleculen aanwezig. Onze klikchemie werkt zelfs in heel complexe omgevingen zoals het menselijke lichaam. Daarmee levert het een grote bijdrage aan de medische wetenschap. Er is dan ook veel erkenning voor wat wij doen, zoals blijkt ook uit het feit dat in 2022 de Nobelprijs voor de Scheikunde is uitgereikt aan de pioniers van ons vakgebied. Tagworks zelf heeft onlangs maar liefst 65 miljoen US dollar opgehaald in een investeringsronde. Dat geeft aan hoe veelbelovend onze technologie is.”

Wat maakt jullie technologie uniek?

“Veel bijwerkingen ontstaan doordat medicijnen in actieve vorm worden toegediend en overal in het lichaam terechtkomen. Je zou dus liever willen dat het medicijn alleen actief is op de plek waar het nodig is, bijvoorbeeld bij een tumor, en andere delen van het lichaam met rust laat.

Bij Tagworks kunnen we dat doen met behulp van klikchemie. Normaal gesproken bind je bij klikchemie twee moleculen aan elkaar en houdt het daarmee op. Dit kan heel nuttig zijn, maar wij gaan nog een stap verder. Wij ontwerpen onze moleculen zó dat er na die ‘klik’ een actief medicijn vrijkomt. Daarnaast kunnen we allerlei andere functionaliteiten toevoegen aan onze moleculen.

Als we eerst molecuul A aan een patiënt geven, verzamelt het zich op de tumor. Dat komt door een tumorbindend deel. Vervolgens dienen we molecuul B toe aan de patiënt, dat alleen met molecuul A kan reageren. Omdat molecuul A vooral op de tumor zit, reageert molecuul B vrijwel alleen daar. Na de klikreactie wordt het actieve medicijn vrijgegeven en kan het de tumor direct aanvallen.”

Wat zijn jullie plannen voor de nabije toekomst?

“We gaan de investering gebruiken om onze moleculen klinisch te testen en onze technologie nog verder te verbeteren. Daarbij willen we onze sterke octrooipositie uitbreiden, met hulp van V.O.”

Marc Robillard, Tagworks

Lees meer over Tagworks op www.tagworkspharma.com

Bekijk ook deze experts

Annemie Jaeken

Annemie Jaeken

  • Europees, Nederlands en Belgisch octrooigemachtigde, European Patent Litigator
  • Partner
Annemie Swinnen

Annemie Swinnen

  • Europees octrooigemachtigde
  • Senior associate
Meer experts