Spring direct naar de hoofdnavigatie of de inhoud

Patent aanvragen

Als ondernemer wilt u voldoen aan de marktvraag en de concurrentie voorblijven. Patenten (ook wel octrooien genoemd) kunnen hier een belangrijke rol in spelen. Bij het kiezen van de juiste strategie en aanpak is het essentieel dat die aansluiten bij uw situatie. Van ons kunt u verwachten dat we kundige specialisten in huis hebben met kennis van uw technologie en bedrijfstak.

V.O. helpt uiteenlopende klanten in diverse sectoren met hun specifieke uitdagingen. Bij ieder bedrijf hanteren we een aanpak op maat, maar ons uitgangspunt is steeds: IE is een belangrijk middel om uw idee of onderneming beter te laten renderen. Een investering die u terugverdient

  • Met een doordachte aanpak van uw IE versterkt u wereldwijd de reputatie van uw onderneming. En dat helpt u bij het vinden van serieuze partners.
  • Een stevige IE-portfolio kan bijdragen aan de waarde van uw onderneming. Met uw rechten of het uitgeven van licenties kunt u innovaties bovendien beter laten renderen.
  • Innoveren is vaak vallen en weer opstaan: dat betekent telkens opnieuw investeren. Een octrooi kan uw werk beschermen tegen misbruik door anderen.
  • Octrooien kunnen investeerders over de streep trekken: ze vertegenwoordigen financiële waarde en verschaffen geïnteresseerde partijen zekerheid over de bescherming van uw idee.

Onze aanpak

Onze gemachtigden hebben expertise en ervaring in verschillende sectoren. U kunt daardoor rekenen op een volwaardige gesprekspartner voor uw specialisten. Stap voor stap nemen we u mee in de ontwikkeling van een succesvolle octrooiaanvraag of IE- strategie. Dit doen we op een kostenefficiënte, transparante en doelgerichte manier. We stemmen onze aanpak volledig af op uw specifieke behoefte en geven inzicht in het tijdpad en de kosten. Daarnaast kunt u van ons verwachten dat wij u proactief op de hoogte brengen van IE-gerelateerde zaken. Dat doen we bijvoorbeeld via seminars, ons magazine IP leads en info-sheets over specifieke onderwerpen, zoals '10 golden rules for third-party funding'. Bekijk ook onderstaand filmpje dat de procedure voor het aanvragen van een octrooi uitlegt:

Waar kunnen we u concreet mee helpen?

  • Opstellen en indienen octrooiaanvragen
  • Oppositie
  • Administratie en outsourcing
  • Octrooirecherche
  • Inbreukadvies en geldigheidsadvies
  • Onderzoek vrijgave producten (clearance studies)
  • Coördinatie en inhoudelijke advisering bij geschillen en rechtszaken
  • Juridisch advies bij (licentie)overeenkomsten, contracten en voorwaarden

Juridische ondersteuning

In samenwerking met onze octrooigemachtigden verlenen onze advocaten ook diverse juridische diensten op het gebied van intellectuele eigendom. We leveren advies bij geschillen en ondersteunen onder meer bij arbeidsovereenkomsten, licentieovereenkomsten, Non Disclosure Agreements (NDA’s) en verkoop van IE. De rechtspraktijk van V.O. wordt gekenmerkt door korte lijnen en dienstverlening op maat.

Veelgestelde vragen over patenten

De snelheid is sterk afhankelijk van waar men octrooi wenst te krijgen,  welke procedure men volgt en hoe sterk de vinding is waarvoor men bescherming wenst.  

Voor Nederlandse en Belgische octrooien is de verleningsprocedure zeer voorspelbaar. Circa anderhalf jaar na het indienen van de aanvraag wordt octrooi verleend. Dit octrooi is formeel niet getoetst op geldigheid, maar is wel voorzien van een nieuwheidsrapport met schriftelijke opinie afgeleverd door het Europese Octrooibureau (EOB). Op verzoek van de aanvrager kan het octrooi zelfs op een kortere termijn verleend worden. Wettelijk gesproken kan het octrooi verleend worden vanaf het moment dat de octrooiaanvraag aan alle formaliteiten voor de verlening van het octrooi voldoet.

De verleningsprocedure voor Duitse octrooien omvat wel een formele inhoudelijke beoordeling. De verleningsprocedure neemt gemiddeld drie jaar in beslag, mits er geen verzoeken om verlenging van de termijnen worden ingediend.

Voor Europese octrooiaanvragen (die ook voor Nederland,  België en Duitsland verleend kunnen worden) duurt de verleningsprocedure gemiddeld twee jaar, al zijn er uitschieters naar meer dan 10 jaar bekend. Voor een belangrijk deel heeft de aanvrager invloed op de snelheid. Wanneer snel octrooi gewenst is, kan er bijvoorbeeld een verzoek om versnelde beoordeling gedaan worden.

Trage verleningsprocedures hebben  voordelen. Er kunnen zo veel kosten worden uitgesteld. Een trage verleningsprocedure biedt ook langer mogelijkheden de commerciële waarde van de vinding in te schatten en de verleningsprocedure(s) daarop af te stemmen. Ook houdt men daarmee de concurrenten langer in onzekerheid over de precieze beschermingsomvang van het uiteindelijke octrooi.  

Vertraging van de verleningsprocedure en uitstel van kosten is ook een belangrijke reden waarom internationaal georiënteerde organisaties ervoor kiezen om eerst een internationale aanvraag in te dienen  (PCT-aanvraag) en op basis daarvan nationale/regionale aanvragen in te dienen. Hiermee kan maximaal 30 maanden uitstel worden verkregen.

Octrooiverleningsprocedures kunnen een aanzienlijke investering zijn. Aangezien een octrooi in essentie een nationaal recht is, dient zowel de verleningsprocedure als de instandhouding in elk land afzonderlijk afgewikkeld te worden.

In de eerste plaats zijn er kosten voor het opstellen en indienen van de aanvraag. Vaak liggen deze tussen de 6.000 en 10.000 euro, inclusief officiële taksen. In sommige landen, waaronder Nederland en België, hoeven er gewoonlijk geen verdere kosten gemaakt te worden tot aan verlening. Na verlening zijn wel jaarlijks zogeheten instandhoudingstaksen verschuldigd.

In veel landen, waaronder Duitsland, volgt echter een verleningsprocedure, met verdere kosten.  

Wie octrooibescherming wenst in meerdere Europese landen, kiest meestal voor een zogeheten Europees octrooi. Dit is een kostenefficiënte en uniforme verleningsprocedure die centraal verloopt via het Europees Octrooibureau. Deze procedure geldt voor alle landen die zijn aangesloten bij het Europees Octrooiverdrag. Kosten voor het opstellen en indienen van de aanvraag en de procedure tot en met verlening kunnen sterk uiteenlopen, afhankelijk van de complexiteit en de duur van de procedure. Voor een Europese verleningsprocedure bedragen deze kosten gemiddeld ca. 20.000 euro. Na verlening van een Europees octrooi moet men kiezen in welke van de aangesloten landen het octrooi van kracht moet worden, waarvoor dan de benodigde formaliteiten worden afgehandeld (de zogenoemde validatie).  Voor veel landen is bijvoorbeeld de vertaling van het octrooi of althans de octrooiconclusies vereist. Ook zijn er jaarlijks instandhoudingstaksen verschuldigd. De valideringskosten in Europa kunnen snel oplopen tot meer dan 1.000 euro per land. Veel bedrijven kiezen er daarom voor een verleend Europees octrooi in een beperkt aantal landen van kracht te laten worden, bijvoorbeeld in de landen met de grootste afzetmogelijkheden of in de landen waar de voornaamste concurrenten produceren. 

Voor de verlening en instandhouding van octrooien in grote landen buiten Europa,  zoals China, Japan of de VS,  gelden vergelijkbare overwegingen.

Dat kan. Het is wel belangrijk te beseffen dat een octrooiaanvraag een juridisch document is, dat technische kennis zeer nauwkeurig omschrijft met het doel deze kennis om te zetten in een (zo breed mogelijk) recht. Zoals voor elk juridisch document geldt ook voor een octrooiaanvraag dat deze aan allerlei eisen moet voldoen. De octrooiverleningsprocedure duurt vaak jaren en het is niet mogelijk om later nieuwe aspecten aan de aanvraag toe te voegen. Bij indiening moet de uitvinding dus accuraat zijn beschreven. Daarvoor gelden een aantal basisregels ten aanzien van de vorm en wijze van formuleren, die een octrooigemachtigde zich eigen heeft gemaakt. Zonder ervaring in de juiste wijze van het omschrijven van de technische kennis waarop octrooi wordt aangevraagd, is de kans groot dat na een jarenlange verleningsprocedure blijkt dat de tekst niet voldoet. Bijvoorbeeld omdat de aanvraag niet meer het gewenste product of proces beschermt, of dat geen octrooi kan worden verkregen omdat de uitvinding niet nawerkbaar is beschreven, zelfs als de uitvinding als zodanig aan alle materiële eisen zou voldoen.

Dat is afhankelijk van de situatie. Over het algemeen geldt “hoe sneller hoe beter”, omdat de uitvinding nieuw en inventief moet zijn om haar te kunnen octrooieren. Hoe sneller men een aanvraag indient, hoe kleiner de kans dat kennis erover openbaar wordt of dat een concurrent die onafhankelijk min of meer hetzelfde uitvindt eerder een octrooiaanvraag heeft ingediend. Echter geldt – zeker op het gebied van de chemie en life sciences – dat het gunstig is wanneer er op het moment van aanvragen een goede onderbouwing is van de voordelen van de uitvinding en de toepassing ervan. Aan  een octrooiaanvraag kan later niets inhoudelijks worden toegevoegd. Daarom dient op het moment van aanvragen voldoende bekend te zijn hoe de verschillende kenmerken samenhangen en welke toepassingsgebieden interessant zijn. Octrooiaanvragen met een speculatief karakter, zonder onderbouwing, kunnen worden afgewezen op grond van een gebrek aan nawerkbaarheid dan wel inventiviteit.

Octrooien zijn verbodsrechten: met een octrooi kan men anderen beletten de uitvinding (bedrijfsmatig) toe te passen, maar een octrooi geeft niet automatisch het recht die uitvinding zelf toe te passen. Dit recht geldt maximaal 20 jaar, voor door de octrooihouder te bepalen landen naar keuze. Een alternatieve manier om de uitvinding te beschermen tegen toepassing door derden is bijvoorbeeld door de uitvinding geheim te houden. Dit is meestal goedkoper en er bestaat geen tijdslimiet, maar het resultaat is meer onzeker. Het biedt geen bescherming tegen reverse-engineering door concurrenten of tegen derden die onafhankelijk tot een vergelijkbare uitvinding komen. Bovendien kan een ex-werknemer de geheime kennis meenemen naar een concurrent. Tegen dat laatste biedt wetgeving op basis van Europese richtlijn, 2016/943/EU enig soelaas.  Mocht men op grond van dergelijke wetgeving iets tegen gestolen of achterhaalde bedrijfsgeheimen willen ondernemen, dan is onder meer een goed registratiesysteem van die bedrijfsgeheimen nodig.

Diverse landen, waaronder Duitsland en China, kennen als alternatief voor een octrooi, naast geheimhouding, het zogeheten gebruiksmodel. In Duitsland staat dit bekend als ‘Gebrauchsmuster’. Het gebruiksmodel biedt dezelfde beschermingsomvang als een octrooi, maar is niet geschikt voor alle uitvindingen. Het kan met name een geschikt middel zijn voor de bescherming van producten, maar niet voor processen.  Ook is de maximale duur van het recht in het algemeen korter. In Duitsland is de maximale beschermingstermijn 10 jaar. In tegenstelling tot een octrooi, wordt in Duitsland voor een gebruiksmodel echter geen inhoudelijk onderzoek verricht. Om die reden zijn de kosten voor een gebruiksmodel aanzienlijk lager dan die voor een octrooi.

Toon alle veelgestelde vragen

Bel onze experts

Annemie Swinnen

Annemie Swinnen

  • Europees octrooigemachtigde
  • Senior associate
Annemie Jaeken

Annemie Jaeken

  • Europees, Nederlands en Belgisch octrooigemachtigde
  • Partner
Meer experts

Nieuws

DigitalAlerts ziet octrooieren als kans voor product­ontwikkelaars

Nooit meer vergeten om je parkeer-app te starten of te stoppen. ParkAlert is een van de ‘slimme’ digitale waarschuwingssystemen waarmee hard- en softwareontwikkelaar DigitalAlerts inmiddels toonaangevend in de markt is.Lees verder

Column – ‘Verbinding bedrijfsleven en wetenschap versnelt innovaties’

De basis voor innovatie is samenwerking tussen de wetenschap en het innovatieve bedrijfsleven; de verbinding tussen kennisinstellingen en de publiek-private sector.Lees verder

Chien-Shiung Wu: de vrouw aan de basis van de kwantumtechnologie (maar die geen Nobelprijs kreeg)

De Nobelprijs voor Natuurkunde van 1957 ging volgens velen ten onrechte naar Tsung-Dao Lee en Chen-Ning Yang. Deze twee theoretisch fysici hadden het in de kwantumfysica cruciale idee van ‘pariteitschending’ voorspeld, maar het was Chien-Shiung Wu (1912-1997) die het fenomeen met een experiment aantoonde.Lees verder

Evenementen

PhD Jobfair 2021

De PhD Jobfair 2021 is een virtuele carrièrebeurs georganiseerd door de PhD Society Leuven (PSL) . Lees verder

Food Technology 2022

Brabanthallen 's-Hertogenbosch, Diezekade, 's-Hertogenbosch

Hoe ziet het voedselsysteem van de toekomst eruit? Welke rol speelt technologie hierin? Zal kunstmatige intelligentie alle processen in de fabriek beheersen, om deze op basis van livedata aan te sturen en de allerbeste kwaliteit te garanderen? Lees verder