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Un leader du marché innovant s’appuie sur la PI

Atlas Copco respire l’innovation. Si la recherche est prioritaire pour Atlas Copco, ce n’est qu’alors qu’ils pourront rester leader du marché dans le monde de la technique de compression. Ewan Van Minnebruggen est à la tête d’une dynamique équipe de PI : « La PI est toujours à l’esprit des ingénieurs ».

Une fois son diplôme d’ingénieur dans la poche, il a répondu à une offre d’emploi chez un bureau de brevets alors qu’il savait à peine en quoi consistait vraiment la profession.  Mais Ewan Van Minnebruggen s’est maintenant pris de passion pour la profession des brevets. Depuis Anvers, il dirige le service de propriété intellectuelle d’Atlas Copco pour les secteurs d’activité Compressor Technique et Power Technique Il a sous sa houlette une équipe de brevets comptant pas moins de dix personnes, qui interviennent dans le monde entier. « Notre entreprise est leader mondial dans le domaine de la technique de compression. Et tout tourne autour de l’innovation, qui est l’une de nos valeurs fondamentales.   On nous surnomme également « l’université de l’air comprimé ». Sur les 700 ingénieurs du site belge de Wilrijk, environ 480 travaillent dans la recherche et le développement ».

Impliqués dans la PI depuis le début

Dans cet environnement axé sur la recherche, quasiment tous sont convaincus de l’importance de la PI. Ewan Van Minnebruggen : « Nous sommes visibles et connus de toutes les personnes impliquées.   Nous proposons d’ailleurs des cours et des conférences sur les brevets, qui peuvent porter sur la brevetabilité ou sur la façon d’empêcher la violation du brevet de quelqu’un d’autre. Nous intervenons de plus en plus souvent au stade le plus précoce du processus de développement, pour fournir déjà à ce stade, des conseils en matière de PI et enquêter afin de savoir quelle technologie est protégée chez nous et en dehors, et laquelle est caduque.  Cette position de notre équipe est désormais beaucoup plus solide, notamment parce qu’un ingénieur du développement de produits est venu renforcer notre équipe ».

Garder la position du leader du marché

Atlas Copco fabrique des produits complexes et de très haute qualité.  Pourtant, il arrive que certaines de ses inventions soient copiées. « Là il faut agir –  pour votre réputation, car l’acheteur de la copie illégale est en effet confronté à une moindre qualité, alors qu’il pense acheter un produit original ». L’entreprise en plein développement est leader sur le marché et entend le rester.  « Il y a dix ans notre une équipe de PI comptait trois personnes, désormais nous serons bientôt douze. En tant qu’entreprise, nous sommes pleinement engagés dans l’industrie 4.0 et l’Internet des objets.  Cela signifie, entre autres, que nous pouvons suivre nos machines à distance et déterminer si, par exemple, une maintenance s’avère nécessaire. C’est là ou se trouvera l’innovation dans les années à venir.  Je constate également une forte croissance des licences et des licences croisées, de nouvelles formes de coopération pour lesquelles la PI est importante ».

Expertise externe

Malgré sa solide équipe de PI, Ewan Van Minnebruggen apprécie la coopération avec un bureau tel que V.O.  « Ils ont notamment beaucoup plus d’expérience dans la conduite de procédures devant l’Office européen des brevets. Nous avons délibérément opté pour cette configuration mixte selon laquelle nous laissons des experts externes nous rejoindre.  C’est logique : tout est devenu plus compliqué ces dernières années. Nous collaborons avec de nombreuses parties internes et externes pour l’ensemble du processus de développement de produits.  Parfois, une innovation naît avec une université et avec notre personnel en Inde, en Chine et en Belgique. Rien que la question « Qui présente le brévet et où ? » est compliquée.  Nous ne devrions donc pas aspirer à tout faire en interne.  Il s’agit chez nous d’environ deux mille brevets ».

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