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Protection de la marque européenne « Oktoberfest »

Alors même que l’Oktoberfest a été annulée pour la deuxième année consécutive à cause de la pandémie, l’événement mondialement connu de Munich a tout de même fait la une des journaux.


Après une procédure d’enregistrement de cinq ans auprès de l’Office européen des marques (EUIPO), le terme « Oktoberfest » bénéficie désormais de la protection d’une marque pour un large éventail de produits et de services dans l’UE.

La ville de Munich, en tant qu’organisatrice de l’Oktoberfest, a également fait protéger l’expression « Oktoberfest München » et d’autres variantes dans toute l’Europe afin de couper l’herbe sous le pied des profiteurs.

Mondialement connue

L’enregistrement en tant que marque européenne met fin à une série de tentatives infructueuses de la ville de Munich pour faire protéger « Oktoberfest » en tant que marque allemande auprès de l’Office allemand des brevets et des marques. Le contre-argument était toujours que le terme devait rester libre, qu’il était simplement descriptif et qu’il ne pouvait donc pas bénéficier de la protection d’une marque. Cet argument était surprenant, car l’Oktoberfest était déjà mondialement connue à l’époque de la première tentative de candidature allemande et, contrairement à ce que son nom suggère, elle a lieu en septembre et non en octobre.

Munich doit partager la protection de la marque pour le terme « Wiesn » (mot allemand signifiant « pré »), comme le célèbre festival est appelé dans le dialecte bavarois. Des entreprises bien avisées ont été plus rapides car elles avaient déjà protégé le terme il y a des années, par exemple dans le domaine du meuble et de la publicité. Munich a au moins pu obtenir la protection d’une marque pour les services liés aux sites web et aux moteurs de recherche.

Munich dispose désormais d’une base juridique solide pour prendre des mesures à l’encontre des prestataires qui pensent pouvoir profiter en toute impunité de la popularité du nom.

Un évènement indépendant

De petites Oktoberfest existent dans de nombreux endroits du monde, comme à Cincinnati (USA). Le festival est présenté comme un évènement indépendant et non comme un dérivé de l’Oktoberfest de Munich. La ville de Munich souligne qu’aucune mesure ne sera prise à l’encontre de tels évènements, car ils favorisent la notoriété de l’original.

En revanche, la récente campagne « Oktoberfest goes Dubai », qui était censée donner l’impression que la fête de Munich aurait lieu à Dubaï en 2021, n’a pas été bien accueillie. Le tribunal régional de Munich a interdit l’évènement prévu et la publicité qui l’accompagnaient, au motif qu’elle portait atteinte à la réputation de l’original et induisait les consommateurs en erreur.

Si vous avez des questions sur la protection des marques, veuillez nous contacter.

La contribution de

Portretfoto van Raquel Alvarez

Raquel Alvarez

  • Mandataire en marques, dessins et modèles européens et Benelux
  • Associée

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